Agenti di viaggio a Bruxelles con la Sicilia

BRUXELLES, 29 ott. (SICILIAE) - A distanza di 22 anni, il piu' grande network del settore turistico mondiale, l'UFTAA, l'organizzazione che riunisce oltre centotrenta associazioni nazionali di agenti di viaggio nei cinque continenti, riapre una sua sede a Bruxelles, grazie a una convenzione con la Regione siciliana. Mario Bevacqua, che e' il primo presidente italiano dell'organizzazione, ha infatti gia' insediato nella sede della Regione siciliana a Bruxelles, al numero 12 di rue Belliard, la segreteria operativa della associazione. Subito dopo il congresso mondiale del 2011 - che si svolgera' a partire dal 19 novembre "nel" Mediterraneo, a bordo della motonave Victoria - la sede di Bruxelles entrera' nella sua piena attivita'. L'UFTAA, che e' stata fondata nel 1966 a Roma dalla cellula originaria delle associazioni degli agenti di viaggio di Italia, India e Scandinavia, ha avuto la sua sede storica a Bruxelles fino al 1989. Poi la sede legale dell'organizzazione e' stata spostata nel principato di Montecarlo. La convenzione firmata dal presidente della Regione siciliana, Raffaele Lombardo, e dal presidente dell'UFTAA, Mario Bevacqua, insieme al direttore regionale del dipartimento degli Affari internazionali, Francesco Attaguile, permette di riposizionare le attivita' dell'unione nel cuore dell'Europa e offre alla Sicilia l'opportunita' di un dialogo e di un confronto diretto con la piu' grande rete di operatori del settore turistico. Il primo segno tangibile delle opportunita' offerte al turismo siciliano viene proprio dal programma del congresso che riunira' i rappresentati delle 250 mila agenzie di viaggio associate, il mese prossimo: la motonave che ospitera' i lavori tocchera' sei porti del "Mediterraneo mare di pace", Venezia, Napoli, Genova, Corfu', Dubrovnic e Malta. Dal 24 al 27 novembre i congressisti saranno in Sicilia, per visitare Siracusa e Pantalica, Noto e Palazzolo, quattro dei siti siciliani inseriti nell'Heritage list dell'Unesco. Un programma che permettera' agli operatori che gestiscono il movimento turistico mondiale, di conoscere le caratteristiche dell'offerta siciliana e di incontrare gli 'stakeholders' locali. La presidenza UFTAA di Mario Bevacqua, siciliano e da sempre ai vertici della Fiavet, la federazione degli agenti di viaggio italiani, ha favorito l'avvio di questa fase di collaborazione, a cui si e' giunti al termine di un lungo percorso che e' stato condiviso dal 'board' internazionale dell'associazione. "Di un rapporto bilaterale con la Regione siciliana - conferma Bevacqua - si e' cominciato a parlare gia' nel 2009, alla Bit di Milano. Ma solo lo scorso mese di maggio, i direttori delle undici aree geografiche UFTAA e i past presidenti, riuniti a Santa Tecla, ad Acireale, hanno formalmente dato il via libera allo schema del protocollo d'intesa, che poi e' stato approvato e firmato dal Presidente della Regione". "Anche l'insediamento dell'ufficio a Bruxelles e' stato - conferma Bevacqua - un atto condiviso da tutta l'organizzazione". E a prendere possesso della sede operativa - alla presenza della responsabile dell'ufficio della regione a Bruxelles, Cristina Stimolo - insieme al presidente della UFTAA, c'erano infatti i due vice presidenti che fanno parte del comitato esecutivo: Patrik Mwale, ex ministro del turismo in Zambia e attuale vice presidente esecutivo della UFTAA, insieme a Richard Loheto, del Benin, che e' il vice presidente finanziario. A garantire le attivita' dell'associazione mondiale degli agenti di viaggio sara' Nicole Chome', in collaborazione con Brian Barrow, ex direttore generale della Iata, che e' consulente dell'associazione.

a cura di Peppe Paino

Data notizia: 10/29/2011

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